Julfirandet i litteraturen

Publicerad av

Nu står julen för dörren, och i de flesta svenska hem lyser adventsstjärnor och ljusstakar upp i vintermörkret. Och nog är det så att julen har en speciell plats i våra hjärtan, vare sig vi tror på julens kristna budskap, eller bara vill tillbringa en helg i värme och gemenskap.

Så har det varit i alla tider, det återspeglas inte minst i litteraturens värld. Vem har inte läst och rörts av Charles Dickens odödliga berättelse om Ebenezer Scrooge? Den girige, elake och bittre gamle mannan som stönar ”humbug”! så snart julen kommer på tal – men som sedan omvänds på själva julaftons kväll.

I själva verket är Ebenezer Scrooge inte fullt så elak som han verkar vid första anblicken. Hans bitterhet har i själva verket formats av åratal av besvikelser – en oändlig radda med jular i ensamhetens tecken snarare än i gemenskapens. Tre andar behövs för att omvända honom men när julens glada budskap väl fått fäste hos gamle Ebenezer Scrooge är hans bitterhet som bortblåst. Lycklig som ett barn vaknar han på juldagens morgon, och hans glädje håller i sig. I eftertexterna vet Dickens att berätta att Ebenezer Scrooge framlever resten av sin levnad som en av stadens mest generösa och välvilliga medborgare – och att han är lycklig som ett barn så snart julen står för dörren…

Budskapet är egentligen lika enkelt som tidlöst. Ingen människa är ond från födseln. Och det finns ingenting som kan återuppväcka godheten så som julens glada budskap. Därför är Charles Dickens ”A Christmas Carol” (”En spökhistoria vid jul” eller ”En julsång på prosa” som den heter på svenska) en av världens mest lästa och älskade julberättelser. Men vi har förstås även en rad klassiska julberättelser även i vår svenska bokflora. Flera av dem är – förstås – skrivna av Astrid Lindgren.

Astrid Lindgren kunde som få andra väva in det sociala perspektivet i sina böcker utan att för den skull hamna i ett diskbänksrealistiskt fack. Således är hennes berättelse om när Emil i Lönneberga anordnar julkalas för hjonen i fattigstugan en hjärtevärmande historia som knappast lämnar någon oberörd.

Även i Bullerbyn firas jul på ett särdeles stämningsfullt vis. Det tar sin början med pepparkaksbaket, fortsätter med granhuggning i snötäckt skog och avslutas med julhelgens alla klassiska inslag. Men kvällen före julafton blir bokens jag, lilla Lisa, orolig. Hon är inte helt säker på att julen verkligen ska bli så där magisk och underbar som hon hoppas på…

”Kvällen före julafton var jag så ledsen, för jag trodde inte att mamma och Agda skulle hinna få färdigt till jul. Det såg så otrevligt och stökigt ut i köket. Jag grät lite för det när jag hade lagt mej.

På julaftonens morgon vaknade jag tidigt och sprang ner i köket i bara nattskjortan och – oj, vad där var fint! Där låg nya trasmattor på golvet, och det satt rött och grönt och vitt krusat silkepapper omkring järnstången vid spisen, och det låg en julduk på det stora fällbordet, och alla kopparbunkarna var nyskurade. Jag blev så glad att jag måste krama mamma. Lasse och Bosse kom rusande strax efteråt, och Lasse sa att det kändes så julaktigt i magen på honom när han såg trasmattorna.”

I Elsa Beskows bilderbok Petter och Lottas jul möter vi de två föräldralösa barnen Petter och Lotta, som bor hos de snälla tanterna Tant Grön, Tant Brun och Tant Gredelin. Vi möter också en jultradition av äldre modell – nämligen julbocken…

”Men när de sen skulle sätta sig kring julbordet och det rätt som det var bultade det på dörren och julbocken kom in med en säck på ryggen, då blev Petter och Lotta så rädda att de kröp under bordet. För på den tiden var det inte jultomten, som kom med julklapparna, det var en stor julbock, som kom in och stötte med käppen i golvet och frågade: ”Finns det några snälla barn här?” Det var inte underligt alls att Petter och Lotta blev rädda.”

Elsa Beskows berättelse är tidlös och har roat både barn och vuxna i flera generationer. Men den är mer än så – den är också ett tidsdokument över seder och bruk och traditioner från förr. En verklig klassiker!

En klassiker är också Gösta Berlings saga. Selma Lagerlöf kunde bättre än någon annan beskriva den kalla värmländska julnatten och ingen kan väl glömma kavaljerernas julfirande den natt då de ingår förbund med självaste hin håle för att driva ut majorskan från hennes Ekeby…

”Och så skrives kontraktet med blod ur Gösta Berlings lillfinger på den ondes svarta papper och med hans gåspenna.

Men då det är gjort, jubla kavaljererna. Nu skall all världens härlighet tillhöra dem för ett helt år, och sedan blir det väl alltid någon råd.

De flytta undan stolarna, taga i ring omkring brylåkitteln, som står mittpå det svarta golvet, och svänga om i vild dans. Innerst i ringen dansar den onde med höga språng, och till sist faller han ned raklång bredvid kitteln, välver den och dricker.

Då kastar sig Beerencreutz ned bredvid honom och likaså Gösta Berling, och efter dem lägga sig alla de andra i krets kring kitteln, som välves från mun till mun. Till sist far den omkull för en stöt, och den heta, klibbiga drycken översköljer de liggande.

Då de svärjande resa sig upp, är den onde borta, men hans gyllene löften sväva som glänsande kronor över kavaljerernas hjässor.”

Den mest kända och älskade svenska julberättelsen är nog ändå Viktor Rydbergs ”Tomten”. De flesta svenskar kan nog om inte hela dikten så åtminstone långa stycken ur den. Och vad kan väl passa bättre som avlutning på detta lilla besök i böckernas jular än den första versen av denna älskade dikt:

”Midvinternattens köld är hård,
stjärnorna gnistra och glimma.
Alla sova i enslig gård
djupt under midnattstimma.
Månen vandrar sin tysta ban,
snön lyser vit på fur och gran,
snön lyser vit på taken.
Endast tomten är vaken.”

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s